Yenilikler

Beyin görüntüleme çalışması ortaya çıktıkça merak uyandırıyor

Berrak mavi gökyüzüne bakıyorsunuz ve tam olarak tanımlayamadığınız bir şey görüyorsunuz. Bir balon mu? Bir uçak mı? Bir UFO mu? Merak ediyorsunuz, değil mi?

Columbia Zuckerman Enstitüsü’nde bulunan bir araştırma ekibi, bu tür merak duyguları ortaya çıktığında insan beyninde neler yaşandığına ilk kez tanık oldu. Nörobilim DergisiBilim insanları, görsel olarak belirsiz durumlarda belirsizlik derecesini değerlendiren ve öznel merak duygularına yol açan beyin bölgelerini ortaya çıkardı.

Zuckerman Enstitüsü’nde baş araştırmacı olan ilgili yazar Jacqueline Gottlieb, PhD, “Merakın derin biyolojik kökenleri vardır” dedi. Merakın birincil evrimsel faydasının, canlıları hayatta kalmalarına yardımcı olacak şekillerde dünyalarını keşfetmeye teşvik etmek olduğunu ekledi.

“İnsan merakını diğerlerinden ayıran şey, bizi diğer hayvanlardan çok daha geniş bir şekilde keşfetmeye yöneltmesidir ve çoğu zaman sadece bir şeyler bulmak istediğimiz için, maddi bir ödül veya hayatta kalma faydası aradığımız için değil,” diyor Columbia’nın Vagelos Fizik ve Cerrahlar Koleji’nde nörobilim profesörü olan Dr. Gottlieb. “Bu, yaratıcılığımızın çoğunu ortaya çıkarır.”

Dr. Gottlieb’e araştırmada Columbia’da eski lisansüstü öğrencisi (şu anda dsm-firmenich’te veri bilimcisi) olan Dr. Michael Cohanpour ve yine Columbia’da daha önce lisansüstü eğitim görmüş ve şu anda California Üniversitesi, Berkeley’de psikoloji doçenti olarak görev yapan Dr. Mariam Aly eşlik etti.

Çalışmada araştırmacılar, 32 gönüllünün beyinlerindeki kan oksijen seviyelerindeki değişiklikleri ölçmek için yaygın olarak kullanılan, invaziv olmayan bir teknoloji kullandılar. Fonksiyonel manyetik rezonans görüntüleme veya fMRI adı verilen teknoloji, bilim insanlarının deneklerin beyinlerinin farklı kısımlarının görüntüleri görüntülerken ne kadar oksijen tükettiğini kaydetmelerini sağladı. Bir beyin bölgesi ne kadar fazla oksijen tüketirse, o kadar aktiftir.

Merakla ilgili beyin bölgelerini açığa çıkarmak için araştırma ekibi katılımcılara texforms olarak bilinen özel görüntüler sundu. Bunlar, tanınmalarını daha zor veya daha az zorlaştırmak için çeşitli derecelerde bozulmuş mors, kurbağa, tank veya şapka gibi nesnelerin görüntüleridir.

Araştırmacılar katılımcılardan her bir texform hakkındaki güven ve meraklarını derecelendirmelerini istedi ve iki derecelendirmenin ters orantılı olduğunu buldu. Denekler texformun neyi tasvir ettiğini bildiklerinden ne kadar eminlerse, ona karşı o kadar az meraklıydılar. Tersine, denekler texformun ne olduğunu tahmin edebileceklerinden ne kadar az eminlerse, ona karşı o kadar meraklıydılar.

Nesnelerin tanınmaz ve net versiyonlarını gösteren üç çift texform. (Kaynak: Gottlieb Lab/Columbia Zuckerman Enstitüsü)

Araştırmacılar daha sonra fMRI kullanarak deneklere texformlar sunulurken beyinde neler olduğunu incelediler. Beyin taraması verileri, uzun zamandır görme ve nesne kategorilerini tanımada rol oynadığı bilinen, kulaklarınızın hemen üzerinde bulunan bir bölge olan oksipitotemporal kortekste (OTC) yüksek aktivite gösterdi. Önceki çalışmalara dayanarak, araştırmacılar katılımcılara net görüntüler sunduklarında bu beyin bölgesinin canlı ve cansız nesneler için farklı aktivite desenleri göstereceğini beklediler. Dr. Gottlied, “Her deseni texform kategorisini tanımlayan bir ‘barkod’ olarak düşünebilirsiniz” dedi.

Araştırmacılar bu kalıpları, bu kortikal alanın çarpık bir texform kategorisi hakkında ne kadar belirsiz olduğunu gösteren ve “OTC belirsizliği” adını verdikleri bir ölçü geliştirmek için kullandılar. Denekler bir texform hakkında daha az meraklı olduklarında, OTC aktivitelerinin yalnızca bir barkoda karşılık geldiğini, sanki görüntünün canlı mı yoksa cansız kategoriye mi ait olduğunu açıkça belirliyormuş gibi olduğunu gösterdiler. Bunun aksine, denekler daha meraklı olduğunda, OTC’leri görüntü kategorisini açıkça belirleyemiyormuş gibi her iki barkodun da özelliklerine sahipti.

Ayrıca texform sunumları sırasında beynin ön tarafındaki iki bölge aktifti. Biri, önceki çalışmalarda bilgi toplamada rol oynayan ön singulat kortekstir. Diğeri ise bir kişinin farklı durumlar hakkındaki öznel değer ve güven algılarını izlemekle görevli olan ventromedial prefrontal kortekstir (vmPFC). Yeni çalışmada, denekler bir texform’un kimliğini bilme konusunda daha fazla güven duyduklarını bildirdiğinde (ve dolayısıyla, netleştirilmiş görüntüyü görmeye daha az meraklı olduklarında) her iki bölge de daha aktifti.

Bu, bilgiye dair öznel merak duygusunu beyninizin o bilgiyi temsil etme biçimiyle ilişkilendirebildiğimiz ilk zamandır.

Dr. Gottlieb’in söylediğine göre önemli olan, vmPFC aktivitesinin öznel merak duygusu ile OTC kesinlik ölçüsü arasında nörolojik bir köprü sağlamasıydı. Sanki bu bölge, OTC’deki dağıtılmış aktivite örüntüsü tarafından kodlanan belirsizliği okuyor ve bir kişinin texform hakkında meraklı olup olmadığına karar vermesine yardımcı oluyordu.

Dr. Gottlieb, “Bu, bilgiye dair öznel merak duygusunu beyninizin o bilgiyi temsil etme biçimiyle ilişkilendirebildiğimiz ilk sefer,” dedi.

Dr. Gottlieb, çalışmanın iki önemli sonucu olduğunu söyledi. Birincisi, çalışma görsel uyaranlarla ortaya çıkarılan algısal meraka odaklansa da, insanlar önemsiz sorular ve olgusal konular (örneğin Eyfel Kulesi ne kadar uzun?) veya sosyal merak (arkadaşlarım dün gece hangi restorana gitti?) gibi başka merak biçimleri de deneyimliyor. Çalışmanın ilgi çekici bir olasılığı, ortaya çıkardığı mekanizmanın diğer merak biçimlerine genelleştirilebilmesi olduğunu belirtti. Örneğin, farklı tanınabilirlikteki sesleri inceleyen bir fMRI çalışması, beyindeki işitsel alanların sesle ilgili belirsizliği ilettiğini ve vmPFC’nin merakı belirlemek için bu belirsizliği okuduğunu gösterebilir.

Dr. Gottlieb’in aklındaki ikinci olasılık ise bulguların, merak eksikliğiyle karakterize olan depresyon, ilgisizlik veya anhedoni (haz alamama) gibi rahatsızlıklara sahip kişiler için tanısal ve hatta tedavi edici çıkarımlar içerebileceği.

“Merak, bir tür coşkuyu, enerji harcama ve çevrenizi araştırma isteğini gerektirir. Ve içsel olarak motive olur, yani kimse size meraklı olmanız için para ödemiyor; sadece öğrendiğinizde iyi bir şey çıkacağı umuduyla meraklısınız,” dedi Dr. Gottlieb. “Bunlar merakla ilgili şaşırtıcı şeylerden sadece birkaçı.”

Kaynak ve İleri Okuma: https://www.sciencedaily.com/releases/2024/07/240708222424.htm

İlgili Makaleler

Başa dön tuşu